LOS 500 HIJOS DE LENGERKE

LENGERKE A LOS 35 AÑOS DE EDAD

LENGERKE A LOS 35 AÑOS DE EDAD

Geo Von Lengerke (Georg Ernst Heinrich Von Lengerke) nació en Dohnsen, Alemania el 31 de Agosto de 1827 y murió en Zapatoca, Colombia, el 4 de Julio de 1882.

Fue un ingeniero, aventurero, buena vida, colonizador y terrateniente alemán.

De vasta cultura, llegó a Colombia hacia 1852 huyendo de la justicia de su país natal que lo buscaba por haber dado muerte a un coterráneo suyo durante un duelo.

Se instaló en el entonces Estado Soberano de Santander, donde se dedicó a la explotación y comercio de la quina, a la construcción de caminos y a la colonización de tierras en el valle del río Magdalena, llegando a poseer más de 12 mil hectáreas.

Entre sus haciendas, las más famosas fueron “El Corregidor” ubicada en el Municipio de Girón, y “Montebello” y “El Florito”, ubicadas en el actual Municipio de Betulia, en las cuales vivió como un señor feudal, en medio de sonoras y escandalosas extravagancias.

UNA DE LAS HACIENDAS DE LENGERKE

UNA DE LAS HACIENDAS DE LENGERKE

En cuanto a la quina, hay que decir que sus métodos de explotación guardaban mucha semejanza con aquellos empleados por las caucherías en el Amazonas durante la misma época. Se dice que llegó a tener hasta 200 esclavos.

Hoy todavía se usan decenas de caminos empedrados que unen a veredas y corregimientos de Zapatoca, Betulia, Los Santos, Jordán y San Vicente, construidos bajo las órdenes y diseños de Lengerke, que sorprenden por su trazado.

En 1863 Lengerke firmó con el gobierno un contrato para la apertura del camino desde Zapatoca hasta el puerto fluvial de Barranca que incluyó la apertura de un puente sobre el río Suárez con su nombre el cual fue inaugurado en 1872. Funcionó hasta 1946 y permitió una fácil comunicación entre Guane y Zapatoca.

Pero además Lengerke también abrió en Bucaramanga bazares a modo de misceláneas donde se vendían machetes, porcelanas chinas, sillas inglesas para montar, licores, pólvora, jabones, quesos, especias y hasta reproducciones de obras de arte.

Fue un alemán bipolar y bebedor compulsivo, amante de la lectura, del piano y del violín.

Le gustaban tanto, pero tanto las mujeres, que dejó unos 500 hijos naturales. Hay quienes advierten que muchos de los hombres y mujeres altos, de ojos azules y piel muy blanca, oriundos de Zapatoca, Betulia y alrededores, tienen su origen en Lengerke.

LOS CAMINOS DE LENGERKE

LOS CAMINOS DE LENGERKE

Entre sus excentricidades hay que anotar que hizo acuñar una moneda propia para las transacciones internas y se trajo un cañón de guerra desde Europa, el cual disparaba cada vez que le venía en gana. Toda una vida de película que inspiró la novela de Pedro Gómez Valderrama “La otra raya del tigre”.

Relatos que datan de la época lo definen como “persona de agradable trato y de fisionomía distinguida y simpática; cortés y amable, a la par que obsequioso y de genio alegre, supo con su estilo captarse la estimación general. Sobresalía en las reuniones por sus buenas ocurrencias y daba marcadas muestras de cultura, particularmente por el respeto que siempre manifestó en actos públicos por la religión dominante, que no era la que él profesaba, lo que le atrajo muchas simpatías”

Su apoyo irrestricto al librecambio lo llevó a entrar en conflicto con los artesanos de Bucaramanga. El fracaso de su proyecto colonizador y el de construir un camino alternativo al Río Magdalena junto al declive de la quina, hizo que su fortuna disminuyera y sus proyectos se fueran a pique. La muerte lo halló en la ruina.

CUERPO SIN VIDA DE LENGERKE

CUERPO SIN VIDA DE LENGERKE

Su nombre y figura pasaron a ser leyenda en la región, siendo inmortalizado en la novela de Pedro Gómez Valderrama “La otra raya del tigre”, de la cual además se grabó una telenovela.

Con él llegaron otros europeos a Santander procedentes de Alemania, Dinamarca, Holanda, Inglaterra e Irlanda, quedando registrados sus apellidos en sus descendientes, como Strauss, Henker, McCormick, Harker, Clausen, Hansel, Schneider, Van Stralhem, Hederich, Lulle, entre otros.

Son familias que hoy todavía conservan su espíritu de comerciantes, su carácter y hasta los rasgos físicos de aquellos.

Existen una o dos familias en la región de apellido Lengerke pero ninguna de ellas afirma ser descendiente directa de aquel ingeniero aventurero, protestante y buena vida.

SU TUMBA EN EL CAMPOSANTO DE ZAPATOCA

SU TUMBA EN EL CAMPOSANTO DE ZAPATOCA

Los restos de Lengerke y los de muchos de sus conmilitones aún se conservan en el histórico Camposanto de Zapatoca, el cual es visitado por miles de turistas nacionales y extranjeros.

Zapatoca cuenta hoy con 15 mil habitantes, está a 90 minutos de Bucaramanga por una carretera en buenas condiciones y allí no falta quien narre a los visitantes la historia de este singular personaje.

Su tumba está localizada a un lado del Camposanto dado que el cura Almeda, párroco del municipio en la época, no permitió sepultarlo dentro del cementerio en tierra sagrada por ser protestante y por los escándalos que protagonizara en vida.

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