OJO : LOS EXTRAORDINARIOS BENEFICIOS DEL ACEITE DE OLIVA (POR JAIME FORERO GÓMEZ)

JAIME FORERO GÓMEZ

Por Jaime Forero Gómez

El aceite de oliva extra-virgen (VOO) se obtiene únicamente a través de medios físicos por prensado directo mecánico de las aceitunas obtenidas del olivo, árbol originario de regiones tropicales y templadas en el mundo. El VOO no recibe ningún tratamiento químico.

Los aceites obtenidos por extracción con disolventes (método californiano) y las mezclas con otros aceites, no son VOO. El aceite de oliva es uno de los ingredientes principales de la dieta Mediterránea

Desde el año 2004, la FDA (Federal Drug Administration) reconoció que la ingesta de dos cucharadas (23 gramos) de VOO diarias disminuye el riesgo de padecer enfermedad cardiaca coronaria debido a la presencia de niveles elevados de MUFAs (ácidos grasos mono insaturados) y bajos de ácidos grasos saturados.

La excelente actividad antioxidante es debida a la concentración alta de fitoquímicos o polifenoles. La actividad antioxidante retrasa la progresión de la arterioesclerosis. Consumirlo diariamente en ensaladas y arroces (dieta mediterránea) previene la aparición de síndrome metabólico disminuyendo la presión arterial en pacientes hipertensos. En forma similar al tomate, tomar VOO aumenta en forma importante la resistencia física.

Un temor de las personas, descrito en las redes sociales, es pensar que el consumo regular engorda estando demostrado que sucede lo contrario. Incluso los hombres que consumen en forma regular VOO tienen un menor diámetro abdominal.

Los poli fenoles del VOO por su efecto en los vasos sanguíneos cerebrales previenen la aparición de enfermedades neurodegenerativas; además, protegen contra la pérdida de memoria y aumentan las habilidades de aprendizaje.

Estudios recientes demuestran la utilidad en prevenir la aparición de enfermedad de Alzheimer. Los efectos en actividades de aprendizaje son debidos a la acción que ejerce sobre la mielina aumentando la proliferación de neuronas incrementando la conexión (sinapsis) entre ellas. Estos hallazgos se deben a que el VOO activa la autofagia a nivel vascular y cerebral permitiendo la regeneración de la sustancia blanca del cerebro.

(Este contenido ha sido publicado originalmente en Vanguardia.com)

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